Monthly Archives: September 2009

Πώς απαντάμε στο τηλεμάρκετινγκ

Ιδιοφυές. Ένας αλγόριθμος για να σπάσετε τα νεύρα αυτού που σας τα σπάει. Εδώ στα αγγλικά. Εδώ και στα γερμανικά. Στα ελληνικά δεν βλέπω ακόμη... Ίσως στους Έλληνες αρέσει το τηλεμάρκετινγκ...


Με μεγάλη μου χαρά μπορώ να είπω ότι πριν από λίγα λεπτά τελείωσα το διδακτορικό μου. Έμειναν αρκετές διορθώσεις, συμπληρώσεις, η περίληψη, ο επίλογος και το ευχαριστήριο. Όλα αυτά θα γίνουν τις επόμενες 96 ώρες. Συνεπώς να μην με ενοχλήσεις κανείς.

Πάντως πρέπει να πω ότι σχετικά με τις αναλύσεις είμαι πραγματικά περήφανος. Ο καθηγητής μου μου είπε ότι είναι εντυπωσιακή εργασία υψηλής ποιότητας απ' όσα έχει διαβάσει ως τώρα, ελπίζω να παραμείνει η άποψη αυτή και μ' αυτά που του έστειλα σήμερα. Ελπίζω επίσης να το δει έτσι και ο άλλος εξεταστής.

Για τους άσχετους: στο διδακτορικό μου αναλύω ζητήματα τυχαιότητας και ντετερμινισμού στον Ξενάκη και τον Στοκχάουζεν γύρω στο 1960. Τα έργα που αναλύθηκαν για το σκοπό αυτό είναι τα εξής:

  • Xenakis:
    • Duel (1959)
    • Herma (1960-61)
    • Morsima-Amorsima (1962)
    • Syrmos (1959)
  • Stockhausen:
    • Klavierstück X
    • Klavierstück XI
    • Plus Minus

Είμαι πολύ ευχαριστημένος από τη δουλειά αυτή. Μέχρι τώρα 234 σελίδες,  μου φαίνεται πως παραείναι, πρέπει να διαβάζεται κιόλας· τόσος όγκος δεν είναι ευχάριστο σε μονοκοπανιά. Τέλος πάντων, το περιεχόμενο μετράει...


I am a clock collector. Not of material clocks, but software. I never use a clock on my linux box, because I prefer maximising the usable place of the monitor, but I like having several clocks installed on my machine.

Today I installed tbclock. Very nice!... It is a digital clock with a binary representation of time! The hours, minutes and seconds are presented in different colours in 6 bits per time unit. It has an aesthetic value, which is rare for digital clocks, and a magic outlook, because of the binary scheme (you have to think in order to find out what time it is).

Its page is here.

Quiz: Normal Coin vs Three-sided coin

Poundstone reports in his wonderful book about von Neumann and Game Theory (s. previous post) two incidents, where von Neumann impressed with his extremely strong capability of solving problems (pages 95--96).

In the first, he reports that the dimensions of a three-sided coin was calculated at RAND. Flood wanted to surprise von Neumann, and once he found a pretext, where a uniform random choice over 3 possibilities was needed. He then suggested flipping a coin, an idea which was not found good by von Neumann, who reminded to Flood that 3 choices were needed. Then Flood surprised von Neumann with his three-sided coin. Von Neumann looked at it, and after thinking for a moment he gave the correct dimensions (The author reports, that Flood however suspected that von Neumann had heard about the coin...).

This story is very interesting, because it shows that even von Neumann didn't think that it is possible to simulate a uniform distribution over three choices with a two-sided coin. Maybe it was too simple for the genius...

Can you answer the question: Which is the shortest method (on average) to simulate a uniform distribution over three choices A, B and C by tossing a simple coin? Please prove your answer! If after 1 week, nobody answers it, I will have to give an answer myself.

Assigning Functions to Useless Keys in FVWM

  1. Execute xev and press the not assigned useless key.
  2. Read the keysym in the terminal.
  3. Open /usr/include/X11/keysymdef.h and find the keysym.
  4. Read at same line the name of the key XK_the_name.
  5. Put in .fvwm2rc the line "Key the_name A N Exec exec an_application_you_like".
  6. Restart fvwm.

Enjoy the comfort!